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De la lampe à huile à la lampe à pétrole.

de lalampe à huile à la lampe à pétrole

Découvrez dans cet article l’histoire de la lampe à huile à la lampe à pétrole, mais aussi le travail d’un passionné qui les remet en état pour leur offrir une seconde vie.

Prologue : le temps des bisons.

Avoir encore de la lumière après la nuit tombée a toujours été une préoccupation majeure des hommes. Et, pour cela, ils ont fait preuve de trésors d’ingéniosité. L’objectif permanent, c’est non seulement d’y voir clair, mais aussi de pouvoir déplacer la source de lumière d’un endroit à un autre.
Pour cela, un seul moyen : inventer une « lampe », c’est-à-dire quelque chose que l’on peut enflammer et déplacer. Et cette invention remonte à la nuit des temps, puisque les hommes préhistoriques, déjà, utilisaient l’ancêtre de l’ancêtre de la lampe à huile puis de la lampe à pétrole, à savoir la lampe à graisse. Une forme très aboutie de cette lampe à graisse a été découverte dans la grotte de Lascaux. La voici :

lampe à graisse
lampe à graisse

Plusieurs centaines de lampes de ce type ont été trouvées, en pierre, calcaire, grès, etc… la graisse animale fondue brûlait au moyen d’une tresse ou torsade végétale, les premières mèches ! L’efficacité du procédé était toute relative, avec un copieux dégagement de fumée, mais la nuit était vaincue !
Ces mêmes lampes, simplement plus sophistiquées, suspendues, ou montées sur pieds, ont été utilisées par les Romains. En effet, dès l’Antiquité, on est passé à la lampe à huile en utilisant de l’huile minérale apurée, puis distillée. En France, au Moyen Âge, on utilisait l’huile produite sur place, huile de navette dans le nord, huile de noix dans le sud.
Les mèches elles aussi s’améliorent peu à peu, et sont réalisées en chanvre, en laine, en lin, et puis, à partir du XVIIe siècle, en coton.

La lampe à huile.

Mais c’est la lampe à huile elle-même qui connaît des progrès notable à partir de 1780.
Le chimiste Proust invente la lampe à huile à réservoir latéral (1780). Et mine de rien, c’est un gros progrès, puisque l’huile se trouvant plus haut que le bec y est poussée par son propre poids.
Puis voici Argand qui invente la mèche cylindrique, et la cheminée de tôle, puis de verre (1782)
Et c’est un pharmacien, Antoine Quinquet, qui reprend c es inventions en une lampe bien au point montée sur tige (1784) et qui restera d’usage courant jusqu’à l’arrivée de la lampe à pétrole. Elle sera tellement utilisée que le nom de son inventeur devient un nom commun : un quinquet !

Tableau illustrant l'utilisation d'un quinquet.
Tableau illustrant l’utilisation d’un quinquet.

Une petite anecdote qui fait écho à la polémique annuelle sur l’utilité de la différenciation entre horaires d’été et horaires d’hiver : le « journal de Paris », de Benjamin Franklin, évoque cette possibilité pour la première fois, et se demande quel serait l’économie d’huile ainsi réalisée sur la consommation des quinquets !

La lampe à pétrole.

À partir de 1853, c’est l’apparition d’une huile enfin fluide: Le pétrole lampant.Lampe-à-pétrole
Cette huile légère du pétrole, obtenue après distillation du pétrole brut entre 150 et 300 degrés, est destinée à l’éclairage. C’est la fin de la lampe à huile, et l’avènement de la lampe à pétrole. Sur un sujet évidemment beaucoup plus grave et important, la fameuse phrase prononcée par De Gaulle en 1960, « …comme on peut regretter la douceur des lampes à huile, la splendeur de la marine à voile, le charme du temps des équipages », renvoyait la lampe à huile loin dans le passé ! Ce qui ne signifie pas que la lampe à pétrole, en 1960, représentait la modernité ! Au contraire, repoussée à son tour par l’électricité, la lampe à pétrole vivait ses dernières heures dans les campagnes reculées.
Mais De Gaulle avait vu juste en citant la « douceur » de ce type d’éclairage. Et, après avoir quasiment disparue, la lampe à pétrole revient peu à peu, objet de douceur nostalgique. En un temps de technologie omniprésente, la lampe à pétrole sait encore, sur ce guéridon, ou sur ce buffet rustique, dispenser la chaleur de son éclairage doré.
La lampe à pétrole est peu à peu passée du rang d’objet utilitaire à celui d’objet de décoration et de plaisir.
Finalement la lampe à pétrole a peut-être acquis là ses lettres de noblesse !

Entretenir la flamme !

Cette belle histoire, aujourd’hui, c’est mon métier d’artisan que de la prolonger, et de faire renaître et entretenir cette flamme chaleureuse.Lampe-à-pétrole
Alors je fouine, je chine pour découvrir cette lampe si vieille, oubliée de débarras en grenier, maltraitée par le temps, et qui n’exprime plus que la tristesse de l’objet abandonné.
Alors je la cajole je repère ses blessures, et j’y apporte tous mes soins. Le pied, je vais le polir jusqu’au fond de ses enjolivures. Le bol, je vais raviver son décor, refixer son pied douche, m’assurer de la solidité du joint avec la colonne. Le bec, je vais le restaurer, car j’essaie, autant que possible, de sauvegarder le bec d’origine. Si c’est impossible, je vais le remplacer par un bec neuf. Et pour ce qui est du verre, bien souvent disparu, je vais en remettre un nouveau, neuf, ou ancien en cristal, par exemple.
Et cette lampe, entièrement restaurée, va de nouveau participer à la douceur de soirées agréables, en dispensant sa lumière chaude et tendre.
Cette activité, au départ, je ne l’exerçais que sur des lampes que je proposais ensuite à la vente.
Et puis, petit à petit, j’ai vu arriver des gens portants précautionneusement une lampe de famille, pour me demander de lui redonner vie.

Et, là, le plaisir est double : ressusciter une lampe en triste état, et faire renaître ainsi les soirées chaleureuses… entretenir la flamme !

Photo 1:  Musée de la Préhistoire

Je vous invite à découvrir  objets d’hier et ambiances d’aujourd’hui un site consacré à la lampe à pétrole, de l’achat à sa restauration !
Page facebook: La boîte à lampe

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